ミニPCを購入する価値はあるのでしょうか?

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電子機器は年々小型化し、性能も向上しています。スマートフォンやカメラ、そしてデスクトップPCもその例外ではありません。ミニPCはもはや未来ではなく、現在なのです。

ミニPCを購入するのは良いことなのか

パンデミックの通過と検疫措置の導入により、PC市場は変貌を遂げた。2020年には、2019年に比べて15%もPCが売れた。この傾向は2021年に入っても続き、現在も観測されている。

リモートワーク形態への移行により、デスクトップPCやコンパクトPCだけでなく、モバイルソリューションの購入が進みました。通常のデスクトップはゲーマーにほとんど分解され、ミニコンピュータは、わが国ではまだあまり普及していないノートパソコンやモノブロックの代替品となりました。

実のところ、ミニコンもアップグレードの能力や性能に限界があるため、懐疑的な人が多い。しかし、ゲームという要素を切り捨てれば、コンパクトな箱は実はとても実用的なものになるのです。

さて、ミニPCを購入するならば、こんなことも知っておきたい。

ミニPCとは

文字通り、ミニPCを机の上に隠しても、何もその存在を悟られることはないでしょう。さらに、ソファやベッドで仕事をするのが快適なら、テレビで画像を表示することも可能です。ユーザーが出張の際にミニPCを持ち歩くというのは、なかなか現実的なシナリオではないでしょうか。

オフィスでも自宅でもモニターが待機しており、さらにUSBハブを搭載していることが多いので、デジタルインターフェース(HDMIやDP)のどちらかと共通のUSBコードを1本接続するだけで十分です。

キーボードやマウスをワイヤレス化することで、配線が職場のスペースを占有することなく、最大の快適性を実現します。

ミニPCの小型化によるメリット・デメリットは?

ミニPCの最大のメリットは、その大きさです。通常、標準的なシステム・ユニットに比べて数倍も小さいのです。そのため、職場の省スペース化に貢献し、PCの設置場所の選択肢も広がります。例えば、小型PCの最も一般的な設置方法は、モニタの背面に設置する方法です。

ミニPCのもう一つの利点は、消費電力の低減です。しかし、この要素を過大評価して、モバイル機器と比較するべきではありません。実は、モバイル機器と違って、ミニPCは標準的なモニターと一緒に使うので、省エネ効果は微々たるものなのです。

コンパクトコンピュータのデメリットは以下の通り。

  • 部品の小型化による生産性の低下。
  • 狭い場所で機器を操作すると、オーバーヒートの危険性が高まります。
  • また、スペースが狭いとホコリがたまりやすくなり、結果的にトラブルの原因になります。

ミニPCを使うメリットはもう一つ考えられる。それは、より便利に持ち運べる可能性があることです。しかし、これは非常に怪しいメリットで、スマートフォンやタブレット、ノートPCを持っていれば、ミニPCを携帯端末として使う人はまずいないでしょう。それに、ほとんどの作業はノートPCはおろか、スマートフォンでも可能です。

ミニPCを選ぶ際の重要なポイントとは

ノーマルPCとミニPCを選ぶ際には、メンテナンスのしやすさやコストなども考慮するとよいでしょう。多くの場合、コンパクトPCの修理は費用がかかります。これは、小型PCは部品が小さいため、修理に際してより「繊細」な対応が必要となるためです。

また、このクラスのPCには、省スペース化のために、ほとんどの部品がメインボードに統合されているという特徴があります。そのため、通常のPCであれば修理のために1つの部品を交換するだけで済みますが、このクラスのミニPCの場合、ユニット全体を交換するか、高価な修理が必要になる場合があります。

このコンパクトPCの特徴は、多くの機種で見られますが、一般的なPCのようなモジュール方式を採用している例もあります。したがって、購入時にはこの要素も考慮する必要があります。

また、ケースの分解のしやすさも重要なポイントです。中には、ネジが1本もないシームレスなケースを採用したモデルもあります。見た目はスタイリッシュですが、いざというときに困ることがあります。

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